电池回收新能源产业末端的新生意—新能源面包车排行榜前十名

工程师本杰明·雷纳加最近在美国加州的一座工厂内拆解一辆破旧的混合动力本田飞度,一直拆到它只剩下一块锂离子电池。

这使得回收公司面临瓶颈。他们需要投资于工厂、机械和工人,否则可能会输给竞争对手。但是,如果他们投资得太快,他们可能会在许多老化的电池到“抵达战场”之前耗尽资金。

“我们正在让整个社会摆脱化石和碳密集型燃料;我们不能低估这一事业的规模”,英国伯明翰大学研究电池回收的研究员加文·哈珀表示,“需求将非常巨大”。

但尽管乐观,这项新业务面临着严峻的挑战:在十年或更长时间内,很少有电池可以回收。主导电动汽车业务的特斯拉于2008年开始销售汽车,直到2017年,每年只销售不到10万辆汽车。虽然还有其他回收来源,包括混合动力车和消费电子产品,但供应有限,收集量可能短期达不到规模效应。

根据汽车回收流程,虽然车辆本身会被拥有数万吨压力的钢铁机器压成铁皮,但这块电池会小心处理。它将在附近被进一步拆卸,然后发送到内华达州的另一家公司Redwood Materials,该公司会将电池里的一些贵重金属回收利用。

已从投资者那里筹集了超过10亿美元。Redwood认为自己是电池材料的生产商——由回收或开采的金属制成——并与福特汽车、丰田、大众和沃尔沃建立了回收伙伴关系。该公司由前特斯拉高管JB Straubel创立,Redwood Materials脱颖而出。在回收电池的公司中,Redwood还回收了内华达州里诺附近松下和特斯拉运营的电池厂的废料。

幸运的是,这些电池成分也具有高度的可重复使用性。现在,一场收集和回收锂离子电池的竞赛正在进行中。风险资本家、汽车制造商和能源公司正在向北美和欧洲的数十家初创回收公司投入资金。

在阿拉巴马州、亚利桑那州、纽约州和安大略

“我们刚刚准备就绪,”LKQ公司管理工厂的Nick Castillo说。该工厂主要负责拆除汽油车,但正准备拆分更多的混合动力和电动汽车。“我们知道它们最终会接手。这将是未来”。

电动汽车和卡车的销量正在起飞,汽车和电池行业正在投资数十亿美元来升级和建造工厂。这些汽车可以帮助应对气候变化,但电池本身也存在问题。原材料可能很难开采,需要加工,留下有毒废物。

目前为止,更多的企业只专注于回收。Li-Cycle是一家加拿大公司,由两名前工程顾问Ajay Kochhar和Tim Johnston于2016年创立。

在那家工厂附近的一块平坦、尘土飞扬的土地上,Redwood正在建造一个175英亩的厂区。在那里,该公司从旧电池中回收金属,并为新电池生产材料。Redwood上周宣布,它将在南卡罗来纳州的另一个厂区花费至少35亿美元,该地区正在迅速成为电池和电动汽车生产的枢纽。

这些公司还必须弄清楚如何找到、收集和拆卸电池。他们必须与许多拆除者、废品场和非营利组织合作。由于电池容易发生火灾,包装和制造方式因型号而异,因此拆开它们可能既复杂又危险。

本杰明·雷纳加的工作是当前美国政府认为的“让电动汽车更清洁”战略的重要组成部分:回收和再利用钴、锂和镍等金属。电动汽车、卡车和面包车将因此变得更加实惠和环境可持续性。

Call2Recycle是一个帮助回收商找到旧电池的非营利组织,该组织的运营董事总经理Eric Frederickson认为:“有些人只是在浪费钱,因为你没有原料来制造材料出售。”

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